Confinamiento de abejas tras descubrimiento de varroa

Se ha impuesto una zona de bioseguridad de emergencia para detener el movimiento de abejas a través de Nueva Gales del Sur (Australia) después de que se descubriera el parásito mortal ácaro varroa.

El ácaro fue encontrado en colmenas cerca del puerto de Newcastle en Nueva Gales del Sur, con una nueva detección en colmenas pertenecientes a un apicultor comercial a unos 10 km de distancia.

El director ejecutivo interino del Consejo Australiano de la Industria de las Abejas Melíferas, Danny Le Feuvre, dijo que hasta 100 colmenas habían sido destruidas cerca del puerto como parte de las medidas de contención.

«La industria apícola en Australia tiene sus ojos puestos en Newcastle en este momento, todavía estamos muy seguros de que lo tenemos contenido y es erradicable», dijo.

Le Feuvre dijo que el estancamiento estatal sobre el movimiento de abejas se adoptó para dar a las autoridades tiempo para rastrear actividades, «para identificar dónde están las colmenas de los apicultores comerciales, dónde han estado y con qué otras colmenas han estado en contacto», dijo.

Dijo que el apicultor de Newcastle también tenía 120 colmenas en Trangie, en el centro oeste de Nueva Gales del Sur, que fueron inspeccionadas antes de ser destruidas.

«Hemos inspeccionado todas las colmenas en Trangie, y no se han identificado ácaros … sin embargo, los ácaros son del tamaño de una cabeza de alfiler entre miles de abejas».

El ministro de Agricultura de Nueva Gales del Sur, Dugald Saunders, emitió la orden el domingo, diciendo que no se permitirá que las abejas sean trasladadas a través del estado.

«Australia era el único país productor de miel importante libre de ácaros varroa, la plaga más grave para las abejas melíferas en todo el mundo», dijo Saunders.

Los pequeños parásitos de color marrón rojizo podrían causar graves daños a la industria apícola australiana, que vale $ 147 millones anuales.

Los ácaros propagan virus que paralizan la capacidad de las abejas para volar, recolectar alimentos y polinizar cultivos.

Una zona inicial de bioseguridad de 50 km se estableció en el Puerto de Newcastle, donde los apicultores deben notificar al Departamento de Industrias Primarias del estado de la ubicación de sus colmenas.

Todas las colmenas dentro de la zona de 10 km fueron erradicadas, mientras que una zona de vigilancia de 25 km también está activa alrededor del sitio con funcionarios que monitorean e inspeccionan a las abejas melíferas manejadas y salvajes.

«Si el ácaro varroa se asienta en el estado, tendrá graves consecuencias, por lo que estamos tomando todas las precauciones y medidas necesarias para contener el parásito y proteger la industria local de la miel y la polinización», dijo Saunders.

«Estamos trabajando con los organismos de la industria del apiario y las partes interesadas para garantizar que los apicultores estén bien informados y puedan continuar ayudándonos con esta respuesta crítica», dijo Saunders.

Australia extermina a millones de abejas en un intento por evitar una plaga de ácaros varroa

Australia exterminó a decenas de millones de abejas están siendo exterminadas en un intento desesperado por salvar la industria de la miel de una devastadora plaga de ácaros.

El país es la última gran nación productora de miel afectada por una plaga de ácaros varroa y tomó la medida de matar a miles de colonias de abejas para detener la propagación de los ácaros. 

Se ha establecido una zona de erradicación dentro de un radio de 9.6 kilómetros de un avistamiento, lo que ya implica a un número significativo de abejas, mientras las autoridades luchan para prevenir una plaga que ha afectado al resto del mundo.

“Australia es el único gran país productor de miel libre del ácaro varroa”, dijo a The New York Times Satendra Kumar, directora de protección vegetal del estado de Nueva Gales del Sur.

Suman 18 millones de abejas exterminadas

Satendra le dijo que una plaga generalizada de ácaros varroa podría costarle a la industria de la miel de Australia 70 millones de dólares al año. 

Danny Le Feuvre, director interino del Consejo Industrial Australiano de Abejas de Miel, dijo a The Times que su equipo ya había exterminado 600 colmenas, cada una con alrededor de 30.000 abejas, lo que suma al menos 18 millones de abejas.

“Mala suerte para los apicultores”

El ácaro se descubrió por primera vez en Australia en el puerto de Newcastle a fines de junio, y los productores de miel han estado encerrados desde entonces. 

Ana Martin, que dirige Amber Drop Honey en la costa norte central de Nueva Gales del Sur, le dijo a The Guardian que cerca de 40 de sus colmenas estaban en la zona de erradicación, lo que la molestó tanto por tener que matar a las abejas como por el impacto económico.

“Entre la sequía, los incendios, las inundaciones y ahora la varroa, últimamente parece haber un poco de mala suerte para los apicultores», dijo.

Anna Scobie, que tiene 90 colmenas que se enfrentan a la destrucción, le dijo al Sydney Morning Herald que es posible que Australia tenga que prepararse para vivir con el ácaro en el futuro.

Alerta de bioseguridad

El ácaro Varroa (Varroa destructor) es un parásito externo de las abejas melíferas y se considera la mayor amenaza para las industrias de plantas de polinización de miel y abejas de Australia.

Los ácaros Varroa no se han detectado en Australia Occidental (WA). Varroa destructor se confirmó en varias colmenas en Nueva Gales del Sur en junio de 2022.

Una mayor vigilancia ayudará a proteger a WA de esta plaga de alta prioridad. El monitoreo regular por parte de todos los apicultores apoyará la detección temprana.

La ley exige que se notifiquen sospechas de ácaros varroa.

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